聚焦中美貿易摩擦之337調查
    瀏覽:68 次   時間:2018-07-11 11:09   發布:甘伶潔

    我國LED企業遭遇“337調查”、我國耳機聽筒企業遭遇“337調查”、我國凈水器企業遭遇“337調查”……自今年以來,我國企業在美國遭遇“337調查”的頻率逐漸加大。在凈水器遭遇“337調查”案中,美國伊萊克斯集團等請求美國國際貿易委員會(ITC)針對7家中國凈水器企業發布普遍排除令和禁止令;耳機聽筒案和LED案也涉及十余家中國企業。

    據《2017年度中國企業應訴美國337調查》報告分析,近17年來,ITC受理的涉及中國企業的“337調查”案件數量總體上呈現波動上升的態勢,涉及的產品包括液晶寫字板、數字機頂盒、糖化甜菊糖苷、通訊設備、血管注射器、可折疊手機支架、掃地機器人等數十種,其中涉案案由多為專利侵權。

    由于“337調查”具有發起簡便、調查周期短、救濟措施嚴厲、賠償風險大、訴訟成本高、訴訟無需屬人管轄權等特點,并且一旦被確定有侵權行為,企業還將面臨ITC實施普遍排除令后,禁止原告以外所有企業銷售相關產品的風險。因此,對于許多進軍美國市場的中國企業而言,“337調查”無異是懸在頭頂的一把“達摩克利斯之劍”。

    那么,我國企業要如何應對“337調查”?自2016年以來,我國平衡車企業成功勝訴多起“337調查”的案例或許能給我國企業一些啟發。

    2016年,我國平衡車企業先后遭遇了3次“337調查”,其中,原告都請求ITC頒發普遍排除令,一旦成功,原告以外的所有平衡車企業都將無法進入美國市場。在此情況下,中國機電產品進出口商會迅速成立了平衡車分會。平衡車分會在商務部和中國機電產品進出口商會的指導下,聯合地方政府相關部門,分別在深圳和杭州召開了共同應訴“337調查”協調會,并以杭州騎客智能科技有限公司(下稱杭州騎客公司)為主導,聘請律師積極應訴。在各方的努力之下,2017年,中國平衡車企業迎來了3起“337調查”的勝訴。

    在這幾起案件中,中國企業如何取得勝訴,有哪些值得借鑒的經驗?中國企業要想徹底擺脫“337調查”的夢魘,首先需要提高自身實力,加強產品創新,并不斷完善專利布局,同時注重在海外市場開展專利布局,尤其是重要目標國家。比如,歷經“337調查”洗禮的杭州騎客公司,便是一家擁有較強研發實力的高新技術企業,在平衡車領域擁有200多件核心專利,尤其是在美國開展了比較完善的專利布局,這也為其應對“337調查”提供了技術支持。

    其次,我國企業應注重開展知識產權盡職調查和預警工作,及時跟進美國相關行業的訴訟情況,了解相關案件中的訴訟焦點及涉案專利的具體信息,并分析自身產品在美國市場上可能存在的專利侵權風險。

    再次,我國企業面對“337調查”時,應積極應訴。在訴訟前,企業需要積極學習美國的司法程序,特別是“337調查”程序的背景知識;在調查取證環節,企業應遵守取證規則,積極配合原告的取證要求;在應訴過程中,企業應注意不要錯過各個事項的截止日期。更重要的是,在訴訟過程中,企業還可以采取多種有效的訴訟策略,比如,根據案件的具體情況,提前與律師溝通,共同制定有針對性的抗辯策略,以及采取起訴原告侵權,或請求宣告原告專利權無效等措施。在平衡車“337調查”案中,杭州騎客公司在美國法院反訴原告專利侵權,還在中國對原告的相關專利提出專利權無效宣告請求,并使得原告的專利權被宣告無效。

    對于中國企業而言,“337調查”既是挑戰,也是機遇。從全球市場來看,中國的勞動力成本相對較低,許多國外公司都愿意與中國公司進行合資生產來降低成本。因此,我國企業在面對“337調查”時,還可以與原告積極談判,達成合作,例如成立合資企業,由原告提供專利技術,在中國制造產品等,從而實現雙贏。


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